Primera exposición en España de James Barnor, el “eternamente joven” fotógrafo de Ghana



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Primera exposición en España de James Barnor, el “eternamente joven” fotógrafo de Ghana

Casa África, en Las Palmas de Gran Canaria, acoge hasta el próximo 30 de abril el proyecto “Ever Young”, una exposición itinerante de la obra del mítico fotógrafo nonagenario, diseñada por Autograph, comisariada por Renée Mussai y que se presenta en nuestro país bajo la dirección artística de Sandra Maunac

Las Palmas de Gran Canaria, 6 de marzo de 2020. El fotógrafo ghanés James Barnor cumplirá 91 años en este año 2020 que acabamos de empezar y lleva más de seis décadas en el oficio de la fotografía, cubriendo todos los géneros posibles, desde el retrato de estudio hasta reportajes para prensa, moda o publicidad. Inédito hasta este momento en España, llega por primera vez a nuestro territorio con su icónica exposición Ever Young, un proyecto itinerante de Autograph, comisariado por Renée Mussai, que se desarrolló con el apoyo del Arts Council England. Lo hará desplegando su mezcla de glamur, documental y frescura en las salas expositivas de Casa África, con 62 imágenes que se muestran bajo la dirección artística de Sandra Maunac. Este proyecto tiene detrás una investigación y un desarrollo originales con el apoyo de la Heritage Lottery Fund y ha pasado por museos, fundaciones y centros de arte durante la última década. La exposición de Barnor se inauguró el pasado 14 de febrero y se podrá ver en las salas expositivas de Casa África hasta el 30 de abril, en horario de lunes a viernes, de 09.00 a 18.30 horas. En un futuro próximo, esta exposición llegará también a las salas expositivas de la Tate Modern, en Londres.

James Barnor comenzó a sacar fotos con apenas 18 años y ha tocado todos los géneros fotográficos dominándolos, además, con maestría. Tras un

James Barnor – Eva London 1965 – Courtesy of Autograph

periodo de olvido y pasar sus últimos años trabajando como limpiador en el aeropuerto de Heathrow y en hospitales, este fotógrafo llega a ser reconocido con 80 años, cuando una comisaria de Ghana entra en su pequeño apartamento de Londres y descubre todos esos negativos que él guardaba en cajas de zapatos, bolsas de plástico y otros recipientes a cual más prosaico. Tras una exposición inicial de Barnor en el Black Archive de Londres, una institución con la misión de restituir la historia visual negra denominada Autograph apuesta por construir esta muestra concreta, de carácter itinerante y con el objetivo de aportar otras imágenes de los años de producción artística del fotógrafo. James Barnor está montando una fundación en Ghana, destinada a documentar, preservar y explorar su inmenso archivo fotográfico.

Ever young recorre los inicios de la carrera del fotógrafo hasta los años 70 del siglo pasado. Arranca en los momentos previos a la independencia de Ghana, primer país en liberarse del colonialismo en el continente africano. Dos años después de la independencia ghanesa, Barnor se traslada a Londres para seguir formándose y se impregna del ambiente multicultural en el que se cruzan todas las diásporas y personajes importantes de comunidades como la africana se relacionan. Además de documentar la historia de su tiempo, el artista trabaja en el mundo publicitario y de los encargos para medios de prestigio de todo el planeta, desde la icónica revista sudafricana Drum al Daily Mirror y otros medios y agencias publicitarias y de comunicación de varios continentes. En el momento en que se trata de una firma reconocida, Barnor decide regresar a Accra, en los años 70, y continuar capturando, a través de sus lentes, el devenir de su país.

Maunac afirma que las fotos de Barnor, muy lejos de las imágenes cliché de las décadas comprendidas entre los 50 y 70 del siglo pasado, revelan tanto de lo que ocurre en el continente africano como en una metrópoli como Londres. “En el primer caso, nos muestran el auge de una nación caminando hacia su independencia y en el otro el despertar de una ciudad multicultural. En ambos, las imágenes se impregnan de una mirada de una manifiesta modernidad, adelantada a su tiempo. En cada una de sus tomas —sean de interior, de exterior, posado o capturado en plena acción— resalta una vitalidad que aún se hace patente en este hombre que, casi de forma premonitoria, decidió llamar a su estudio «Ever Young» (eternamente joven)”, resalta. Abierto en 1953, dicho estudio acabó convirtiéndose en uno de los más importantes de Ghana en su época. “Esa frescura, de una juventud que parece no apagarse, resalta en estas imágenes que forman parte de una obra aún inexplorada en su totalidad y, aunque tardío, suponen un merecido reconocimiento a su autor”, finaliza.

 

FICHA DE LA EXPOSICIÓN

Ever Young, de James Barnor

Casa África, calle Alfonso XIII, 5. Las Palmas de Gran Canaria

Del 14 de febrero al 30 de abril.

Horario: de lunes a viernes, de 09.00 a 18.30 horas

Entrada gratuïta

 

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